Friday, 30 May 2008

ഒരു ബലാല്‍.....കഥ

വിശന്നു കണ്ണുകാണാന്‍ വയ്യാതെയാവും സ്കൂളില്‍ നിന്ന് ഓടി വരുന്നത്. പുസ്തകസഞ്ചി എവിടെയെങ്കിലും വലിച്ചെറിഞ്ഞിട്ട് അമ്മയെ അന്വേഷിക്കുമ്പോള്‍ അമ്മ എപ്പോഴും അവന്മാരുടെ അടുത്തായിരിക്കും. അവന്മാരെ അമ്മക്ക് വളരെ പ്രിയമാണ്. അന്നം മുടങ്ങാതെ അവന്മാര്‍ നോക്കുന്നുണ്ടെന്നത് സത്യം. ദൂരെ ജോലി ചെയ്ത് വര്‍ഷത്തില്‍ ഒരിക്കല്‍ മാത്രം വീട്ടിലെത്തുന്ന അച്ഛന്റെ പോക്കറ്റില്‍ അധികമൊന്നും കാണാറില്ല. അത് നികത്തുന്നതിവരാണത്രെ. എന്തൊക്കെയായാലും എനിക്കവന്മാരുടെ ഒരു മട്ടും മാതിരിയും തീരെ പിടിക്കാറില്ല. പേടിയുമാണ്. ഒരു തുള്ളി വെള്ളം കൊടുക്കാന്‍ പോലും ഞാന്‍ അവന്മാരുടെ അടുത്തേക്ക് പോകാറില്ല. അവന്മാരെ ഇവിടെ വേണ്ടാ എന്ന് എത്ര പറഞ്ഞാലും അമ്മ കേള്‍ക്കില്ല. എനിക്കറിയില്ലെ ഇവിടെ വരുന്ന ഒറ്റപെണ്‍ജാതിയെ പോലും അവന്മാര്‍ വെറുതെ വിടാറില്ല എന്ന്

അമ്മയുടെ അമ്മായി അത്യാസന്ന നിലയിലാണെന്നതും അമ്മയ്ക്ക് അവരെ കാണാന്‍ പോകാതെ വയ്യ എന്നതും ശരി. പക്ഷെ ചെറിയ കുട്ടിയായ എന്നെ തന്നെ അവര്‍ക്കിത്തിരി വെള്ളം കൊണ്ടു പോയി കൊടുക്കണമെന്ന് അമ്മ പറഞ്ഞേല്‍പ്പിച്ചത് എന്തിനാണ്? വീട്ടില്‍ മൂത്ത ചേട്ടനുണ്ടല്ലോ. എന്നെക്കാള്‍ ആറു വയസ്സിനു മൂപ്പുള്ള ചേട്ടനല്ലേ അതിനു കൂടുതല്‍ നല്ലത്. പക്ഷെ ചേട്ടനും അവന്മാരെ കണ്ണെടുത്താല്‍ കണ്ടുകൂട എന്നെനിക്കറിയാം. അതു കൊണ്ടല്ലെ ഇന്നലെ ഞാനവര്‍ക്കു വെള്ളം കൊണ്ടുപോയി കൊടുക്കാന്‍ തുടങ്ങിയതും പിന്നെ സംഭവിക്കാന്‍ പാടില്ലാത്തതൊക്കെ സംഭവിച്ചതും. നാലുമാസത്തോളമാ ആ സംഭവത്തിനു ശേഷം എനിക്ക് സ്കൂളില്‍ പോകാന്‍ പറ്റാതായത്.

പ്രതീക്ഷിക്കാത്ത സമയത്ത് പിറകില്‍ നിന്നായിരുന്നു അവന്റെ ആക്രമണം. ഞാന്‍ മുഖമടിച്ച് വീണു പോയി. പറമ്പില്‍ നിന്ന മുറിക്കുറ്റിയില്‍ തട്ടി എന്റെ കാല്‍ മുറിഞ്ഞ് ചോര ഒഴുകി. ഒന്നലറിക്കരയാന്‍ വാ തുറന്നതാണ്. ശബ്ദം പുറത്തു വരുന്നില്ല. അവന്റെ ബലിഷ്ടമായ ശരീരം എന്റെ മുകളില്‍. പിറകെ അന്വേഷിച്ചു വന്ന ചേട്ടനാണ് എന്നെ അവന്റെ പിടിയില്‍ നിന്നു രക്ഷപ്പെടുത്തി ആസ്പത്രിയില്‍ കൊണ്ടു പോയത്. വൈകുന്നേരം വീട്ടിലെത്തിയ അമ്മയ്ക്ക് അടിമുടി വഴക്കു കിട്ടി, ചേട്ടന്റെ പക്കല്‍ നിന്ന്

‘അമ്മ ഈ കുടുംബത്തിന്റെ പേരു നാറ്റിക്കുകയാണ്. എന്റെ കൂട്ടുകാര്‍ ഒരാള്‍ പോലും ഇങ്ങോട്ടു തിരിഞ്ഞു നോക്കുന്നില്ല. ബന്ധുക്കള്‍ പോലും വരാന്‍ മടിക്കുന്നു.’ ചേട്ടന്‍ ഒച്ചയിട്ടു.

പിറ്റെ ദിവസം തന്നെ അമ്മ ആ നാലു മുട്ടനാടുകളേയും വിറ്റു. അതോടെ ആടുകളുടെ ആ വൃത്തികെട്ട നാറ്റം വീട്ടില്‍ നിന്ന് പോയ്‌കിട്ടി

Thursday, 29 May 2008

ഒറ്റപ്പെട്ട ശബ്ദം

‘ഇത് ആതുരസേവാകേന്ദ്രമാണ്. സര്‍ക്കാര്‍ ആശുപത്രിയാണ്. അഞ്ചു കാശ് ഞാന്‍ ആര്‍ക്കും കൊടുക്കില്ല’ നവപിതാവ് തീര്‍ത്തു പറഞ്ഞു

‘ഓഹോ. അത്രക്കായോ? എന്നാല്‍ കാണിച്ചു തരാം’ എന്ന പ്രതിഷേധം മുഖത്തു നിറച്ച് നവജാത ശിശുവിന്റെ ഇളം വായില്‍, കുഞ്ഞിനെ കുളിപ്പിച്ച വെള്ളം തന്നെ പൊന്നും തേനുമാക്കിയിറ്റിച്ചു, [അമ്മയും അമ്മൂമ്മയുമായ] ഒരു അസിസ്റ്റന്റ് പതിച്ചി.

അതു കണ്ട് മനം നൊന്ത് ‘അനീതി’ എന്ന് ഉറക്കെ വിളിച്ചു പറഞ്ഞു, അമ്മ പോലുമായിട്ടില്ലാത്ത ഒരു വിദ്യാര്‍ത്ഥിനി.
ആ പ്രതിഷേധശബ്ദം മതിലുകളും പല പടികളും കടന്ന് മുകളിലേക്ക് പോകുമെന്നായപ്പോള്‍, ഭയന്നു ഏതൊക്കെയോ പടികള്‍, ഏതൊക്കെയോ മതിലുകള്‍. അസിസ്റ്റന്റ് വായ തുറന്നാല്‍ വല്ലാതെ നാറും അവിടമെല്ലാം. അവര്‍ വായ തുറക്കാതിരിക്കാന്‍ വായ്‌നാറ്റമൊന്നുമില്ലാത്ത ആ വിദ്യാര്‍ത്ഥിനിയുടെ വായ അടപ്പിക്കുക തന്നെ

അവള്‍ക്കു നേരേ വിരല്‍ ചൂണ്ടി അവര്‍ സംഘം ചേര്‍ന്ന് പാടി..’ [വിദ്യ]അഭ്യാസം തുടങ്ങിയല്ലേ ഉള്ളു, അപ്പോഴേക്കും വേണോ പെണ്ണായ നിനക്ക് ഈ തന്റേടം?!! ഈ നിഷേധം?!!‘

അവരുടെ ആ സംഘഗാനത്തിനിടയ്ക്ക് അവളുടെ ഒറ്റപ്പെട്ട ശബ്ദം ആരും കേള്‍ക്കാതെ പോയി

Sunday, 25 May 2008

ചില കലപിലകള്‍ [യു.കെ ദിവസവിശേഷങ്ങള്‍]

യൂണിഫോം ട്രൌസേഴ്സിന് ഒരു വെന്റിലേറ്റര്‍ പണി തീരൂന്നതിനു മുന്‍പേ അതു കൊണ്ടുപോയി മാറ്റിയേക്കാം എന്നോര്‍ത്താണ് ഇന്നലെ ഉച്ച കഴിഞ്ഞ് പുറപ്പെട്ടത്. നാഷണല്‍ ഹെല്‍ത്ത് സെര്‍വീസിന്‍ കീഴിലാണെങ്കിലും ഇവിടെ ഹോസ്പിറ്റല്‍ ഭരണം പല ട്രസ്റ്റുകളാണ് നടത്തുന്നത്. ഞാന്‍ ജോലി ചെയ്യുന്ന ഹോസ്പിറ്റല്‍ ട്രസ്റ്റിനു കീഴില്‍ നാലു ഹോസ്പിറ്റലുകളുണ്ട്. ഞാന്‍ ജോലി ചെയ്യുന്ന ഹോസ്പിറ്റലില്‍ നിന്നും ഒരു ഇരുപത് മിനിറ്റ് ഡ്രൈവി[ഞാനല്ല, ഡ്രൈവര്‍] ന്റെ ദൂരത്തിലുള്ള ഇതേ ട്രസ്റ്റിന്റെ മറ്റൊരു ഹോസ്പിറ്റലിനോട് ചേര്‍ന്നുള്ള ഹോസ്പിറ്റല്‍ വക അക്കോമഡേഷനിലാണ് എന്റെ താമസം. ഇവ രണ്ടും കൂടാതെ മൂന്നാമതൊരിടത്താണ് മെയിന്‍ ട്രസ്റ്റ് ഓഫീസുകള്‍. അതിനോട് ചേര്‍ന്നാണ് യൂണിഫോമിനുള്ള ചെറിയ ഒരു ബില്‍ഡിങ്ങും.


ഞാന്‍ യൂണിഫോം മാറ്റാന്‍ പോകുന്നു എന്നു പറഞ്ഞപ്പോള്‍ കൂടെ ജോലി ചെയ്യുന്ന മറ്റൊരു മലയാളിയായ സിനി*ക്കും അതേ ആവശ്യം. കൂട്ടിനാളായല്ലൊ. ഞാന്‍ ജോലി ചെയ്യുന്ന ഹോസ്പിറ്റലിന്റെ പരിസരത്തിലാണ് അവള്‍ താമസിക്കുന്നതെന്നതിനാല്‍ ഉച്ചക്ക് അവിടെ ചെന്ന് അവളേയും കൂട്ടി യൂണിഫോമിനു വേണ്ടി യാത്രയായി. ഹോസ്പിറ്റല്‍ ജോലിക്കാര്‍ക്കു വേണ്ടി ട്രസ്റ്റ് ഏര്‍പ്പാടാക്കിയിട്ടുള്ള, ഓരോ ഹോസ്പിറ്റലിനേയും ബന്ധിപ്പിക്കുന്ന ഹോസ്പിറ്റല്‍ ട്രാന്‍സ്പ്പോ‍ര്‍ട്ടിലാണ് യാത്ര. ഞങ്ങള്‍ അവിടെ എത്തിയപ്പോള്‍ ഉച്ച കഴിഞ്ഞ് ഒന്നര. കോള്‍ ബെല്ലടിച്ചു കാത്തു നിന്നിട്ടും വാതില്‍ തുറക്കപ്പെട്ടില്ല. കണ്ണാടി വാതിലില്‍ കൂടി അകത്തേക്ക് നോക്കി. ഒരു മനുഷ്യക്കുഞ്ഞിന്റെ പൊടി പോ‍ലുമില്ല. സാധാരണ അവിടെയുണ്ടാവുക അമ്പതുകളുടെ മധ്യപകുതി താണ്ടിയിട്ടുണ്ടെന്നു തോന്നിപ്പിക്കുന്ന രണ്ട് സ്ത്രീകളാണ്. ഒന്ന് ഒരു ഇംഗ്ലീഷ്കാരിയും മറ്റൊന്ന് ഒരു പഞ്ചാബിയും.ഇന്നവിടെയുണ്ടാകുന്നത് ഇംഗ്ലീഷ്കാരി ആയിരിക്കണേ എന്ന് ഞങ്ങള്‍ രണ്ട് പേരും ആഗ്രഹിച്ചു. ആ പഞ്ചാബി സ്ത്രീയുടെ പെരുമാറ്റം ഞങ്ങള്‍ ഇന്‍ഡ്യന്‍സിനു പോലും അസഹനീയമായിരുന്നു. മര്യാദയോടെ പെരുമാറേണ്ടതെങ്ങിനെയെന്ന്‍ ഇംഗ്ലീഷുകാരെ കണ്ട് തന്നെ പഠിക്കണം [മനസ്സില്‍ എന്തെങ്കിലുമാകട്ടെ] . കുറേ നേരം ബെല്ലടിച്ചിട്ടും ആരേയും കാണാതായപ്പോള്‍ ഒരു പക്ഷെ ലഞ്ച് ബ്രേയ്ക്കിലാവും എന്നോര്‍ത്ത് രണ്ട് മണി വരെ കാത്തു നില്‍ക്കാന്‍ നിശ്ചയിച്ചു. രണ്ടേകാലായിട്ടും വാതില്‍ തുറക്കുന്ന ഒരു ലക്ഷണവുമില്ല. ഫോണ്‍ ചെയ്തു നോക്കി. അകത്ത് ഫോണ്‍ റിങ് ചെയ്യുന്ന സ്വരം കേള്‍ക്കാം. ആരും എടുക്കുന്നില്ല. വിശപ്പും കത്തിക്കാളാന്‍ തുടങ്ങി. ഇന്ന് ഉച്ചഭക്ഷണം പുറത്തു നിന്നാവാമെന്ന്‍ ഞങ്ങള്‍ തീരുമാനിച്ചിരുന്നു. ഈ യൂണിഫോം പരിപാടി തീര്‍ത്തിട്ടു വേണം പൈദാഹശാന്തി വരുത്താന്‍. രണ്ടര ആയപ്പോഴേക്കും ക്ഷമ നശിച്ചു. എന്‍‌ക്വയറിയില്‍ പോയൊന്ന് അന്വേഷിച്ചാലോ എന്ന് ബുദ്ധി തോന്നിയതപ്പോഴാണ്. അവര്‍ക്ക് വല്ല അസുഖവുമായിട്ട് വന്നിട്ടില്ലെങ്കിലോ. അതിനായി നടന്നു തുടങ്ങിയപ്പോള്‍ ‘ദാ ഇതല്ലേ അവര്’ എന്ന് സിനി. ഒരു എണ്‍പതു വയസ്സിനു മുകളില്‍ പ്രാ‍യം തോന്നുന്ന, സാല്‍‌വാര്‍ കമ്മീസ് ഇട്ട്, ഷാള്‍ തല വഴി ചുറ്റി മൂടി, കയ്യില്‍ ഒരു സഞ്ചിയും തൂക്കിപ്പിടിച്ച് വരുന്ന ഒരു പഞ്ചാബി അമ്മൂമ്മയെ കണ്ടാണ് അവള്‍ ഇങ്ങിനെ പറഞ്ഞത്. ആടിക്കൊണ്ടിരിക്കുന്ന പെന്‍ഡുലം തല കുത്തനെ പിടിച്ചാല്‍ എങ്ങിനെയായിരിക്കുമോ അതു പോലെ അവര്‍ ഓരോ ചുവട് വയ്ക്കുമ്പോഴും അവരുടെ തല വശങ്ങളിലേക്ക് ആടുന്നുണ്ട്. ഹോസ്പിറ്റലില്‍ അഡ്മിറ്റായ ഏതോ രോഗിയെ കാണാന്‍ വരുന്ന ബന്ധു ആകും എന്നാണ് എനിക്ക് തോന്നിയത്.പോടി, അവര്‍ക്കിത്രേം പ്രായമില്ല എന്ന് പറഞ്ഞ് തിരിഞ്ഞ് നടക്കാന്‍ തുടങ്ങിയപ്പോള്‍ ദാ അവര്‍ യൂണിഫോം സെന്ററിലേക്ക് തിരിയുന്നു. പുറകേ ഓടിചെന്ന് നോക്കിയപ്പോള്‍,ദാ അവര്‍ക്കായി വാതില്‍ തുറക്കപ്പെടുന്നു. ആ പഞ്ചാബി സ്ത്രീ അതിനകത്തുണ്ടായിരുന്നു. അവരുടെ അമ്മയായിരിക്കണം ഇപ്പോള്‍ വന്ന സ്ത്രീ.

'' ഞാന്‍ മുകളില്‍ തിരക്കിലായിരുന്നു. ഇവര്‍ വരുമെന്നെനിക്കറിയാമായിരുന്നു. അതാ ഇപ്പോള്‍ താഴേക്ക് വന്നത്’.''

കയ്യോടെ കണ്ടുപിടിക്കപ്പെട്ടതിന്റെ ജാള്യം മറയ്ക്കാന്‍ ശ്രമിച്ച് അവര്‍ ഞങ്ങളോട് പറഞ്ഞു. ഞങ്ങള്‍ എങ്ങാനും പരാതിപ്പെട്ടാലോ എന്ന് തോന്നിയതിനാലാവാം അന്നത്തെ അവരുടെ പെരുമാറ്റം വളരേ സൌമ്യമായിരുന്നു. അതിനെ കുറിച്ച് കൂടുതലൊന്നും ചിന്തിക്കാന്‍ ഞങ്ങള്‍ക്ക് നേരമുണ്ടായിരുന്നില്ല. യൂണിഫോം മാറ്റിക്കിട്ടിയപ്പോള്‍ ഒറ്റ നടയായിരുന്നു, ടൌണിലേക്ക്. ഒരു ചിക്കന്‍ കോര്‍ണറില്‍ ചെന്നാണ് പിന്നെ ഞങ്ങള്‍ നിന്നത്. ഫ്രൈഡ് ചിക്കനും പൊട്ടറ്റോ ചിപ്സും വാരി വലിച്ച് തിന്നു. ഏമ്പക്കവും വിട്ട് പുറത്തിറങ്ങി. അവിടെയുള്ള ചില ഏഷ്യന്‍ ഗ്രോസറി കടകളില്‍ കൊണ്ടു പോകണമെന്ന് സിനി ആദ്യമേ പറഞ്ഞിരുന്നു. യു കെ യില്‍ ആദ്യം കാലുകുത്തിയ സ്ഥലം ഇതായതിനാലും ആദ്യകാലതാമസം ഇവിടെ ആയതിനാലും ‘സ്ഥലത്തെ പ്രധാനകടക‘ളൊക്കെ എനിക്കറിയാം. വിശപ്പുമാറിയ ആശ്വാസത്തില്‍ പാട്ടും‌പാടിയായി പിന്നെ ഞങ്ങളുടെ നട.പോരുന്ന വഴിക്ക്, ഏഷ്യന്‍ ലുക്കുള്ള പലരേയും കണ്ടപ്പോള്‍ സിനി ‘അതൊരു മലയാളിയാണ്’ എന്നു പറയാന്‍ തുടങ്ങി. ‘നിനക്ക് പരിചയമുണ്ടോ അയാളെ’ എന്റെ ചോദ്യം. കണ്ടാല്‍ അറിയില്ലേ എന്നായി അവളുടെ മറൂപടി. കണ്ടാല്‍ മാക്സിമം ഒരു സൌത്ത് ഇന്‍ഡ്യന്‍ ആണെന്ന് വരെ എനിക്ക് പറയാനാവും. അതിലപ്പുറം പറ്റാറില്ല. പക്ഷെ പഠനവും ജോലിയുമൊക്കെയായി ഇന്‍ഡ്യയിലെ കുറേ സംസ്ഥാനങ്ങളും പിന്നെ മിഡില്‍ ഈസ്റ്റില്‍ പലയിടങ്ങളിലും ജോലി ചെയ്തിരുന്ന സിനി ഇക്കാര്യത്തില്‍ മിടുക്കിയാണെന്നറിയാഞ്ഞല്ല, എന്നാലും ഒന്നു പരീക്ഷിക്കാമെന്നു വിചാരിച്ചു ഞാന്‍. അപ്പോള്‍ അതുവഴി ‘അവളുടെ‘ ഒരു മലയാളി കടന്നു പോയപ്പോള്‍ പുറകില്‍ നിന്ന് ‘ഡാ’ എന്ന് ഞാന്‍ ഉറക്കേ വിളിച്ചു നോക്കി. ഒരു ആവറേജ് മലയാളി ആ വിളി കേട്ടാല്‍ തിരിഞ്ഞു നോക്കേണ്ടതാ. കേള്‍ക്കാഞ്ഞിട്ടാണെങ്കിലോ എന്നോര്‍ത്ത് പിന്നെം പിന്നെം വിളിച്ചു. ഒന്ന് ‘തിരിഞ്ഞു‘ നോക്കൂക പോയിട്ട്, ശകുന്തള ദര്‍ഭമുന ഊരിക്കളയാനെന്ന വ്യാജേന ദുഷ്യന്തനെ നോക്കിയ പോലെ ഷൂ ലേസ് കെട്ടാനെന്ന വ്യാജേന ഒന്നു ‘ചരിഞ്ഞു’ നോക്കുക പോലും ചെയ്യാതെ വെടി കൊണ്ട പന്നിയെ പോലെ അയാള്‍ പോയി. അതോടെ ഇനി പരീക്ഷണം വേണ്ടി വരില്ല എന്നു എനിക്ക് മനസ്സിലായി.


ഒന്നാമത്തെ ഏഷ്യന്‍ കടയില്‍ കയറി. അതൊരു ശ്രീലങ്കന്‍ കടയാണ്. കോസ്മെറ്റിക്സിന്റെ അടുത്ത് ചെന്ന്‍ സിനി നില്‍പ്പായി, ഇതു നല്ലതാണോടീ എന്നെല്ലാം ചോദിച്ച്. എന്തൊക്കെ തേച്ചാലും എന്റെ മുഖഛായക്ക് ഒരു മാറ്റവും ഉണ്ടാകില്ലാ എന്ന് ഒരുപാട് വര്‍ഷം കൊണ്ട് തെളിഞ്ഞതാണ്. അത് കൊണ്ട് ഞാന്‍ എന്റെ പ്രിയപ്പെട്ട നോണ്‍‌വെജ് സെക്ഷനിലേക്ക് കടന്നു. ഫ്രെഷ് ബീഫ് ആ കടയിലില്ല. അവള്‍ക്കും കാര്യമായൊന്നും ഷോപ്പ് ചെയ്യാന്‍ പറ്റിയില്ല. സാരമില്ല, അടുത്ത കടയില്‍ കൊണ്ടു പോകാം.അടുത്തത് ഒരു പാക്കിസ്ഥാന്‍ കടയാണ്. അവിടെ കേറിയപ്പോള്‍ നോണ്‍‌വെജ് ആണു കൂടുതല്‍. പക്ഷെ ആകെ ഇറച്ചിയുടെ വല്ലാത്ത ചൊരുക്കു മണം. കണ്ണാടിക്കൂട്ടില്‍ വലിയ വലിയ ഇറച്ചിക്കഷണങ്ങള്‍. അതു ബീഫാണെന്ന് അവള്‍ പറഞ്ഞു. അതു നിനക്കെങ്ങിനെ അറിയാം. എന്റെ സംശയം പിന്നേം തല പൊക്കി. അതിന്റെ ചുവപ്പു നിറം കണ്ടാല്‍ അറിയില്ലേ എന്നായി അവള്‍. അപ്പോള്‍ ആടും പന്നിയും ഒക്കെ റെഡ് മീറ്റില്‍ അല്ലേ. സംശയം വില്‍പ്പനക്കാരനോട് ചോദിച്ചു. അതെ അതു ബീഫ് തന്നെ. ഒരു കിലോ തൂക്കാന്‍ പറഞ്ഞു. വീണ്ടും കണ്ണാടിക്കൂട്ടിലേക്ക് നോക്കിയപ്പോള്‍ ഇരിക്കുന്നു ബ്രയിന്‍. ബ്രയിന്‍ ഫ്രൈ ഒത്തിരി രുചികരമാണെന്ന് കേട്ടിട്ടുണ്ട്. പക്ഷെ ഇതു വരെ കഴിച്ചിട്ടില്ല. സിനിയും കഴിച്ചിട്ടില്ലത്രെ. നീ നന്നായി ഫ്രൈ ചെയ്താല്‍ മതി എന്നവള്‍ പറഞ്ഞെങ്കിലും അതിന്റെ ഇരിപ്പ് കണ്ടിട്ട് എന്തോ ഒരറപ്പ് തോന്നി. വാങ്ങിയില്ല. 'those who dont have brain, can bye it' സിനി എനിക്കിട്ട് പണിയുന്നു. 'then she definitely needs that' എന്നു ഞാന്‍ പറഞ്ഞത് വില്‍പ്പനക്കാരനെ നോക്കിയാണ്.


ബീഫ് തൂക്കി തന്നിട്ട് വില്‍പ്പനക്കാരന്‍ ചോദിച്ചു ‘ഓര്‍ കുച്ച്’. ഇന്‍ഡ്യനായിട്ടും ഹിന്ദി അറിയില്ല എന്ന് പറഞ്ഞ് മുന്‍പ് നേപ്പാളി സുഹൃത്തുക്കള്‍ എന്നെ കളിയാക്കിയിട്ടുണ്ട്. പക്ഷെ ഈ ഓര്‍ കുച്ച് എനിക്കു മനസ്സിലായി. അതേ ട്യൂണില്‍ ഞാന്‍ സിനിയോട് ചോദിച്ചു. ഓര്‍ കുച്ച്? അപ്പോള്‍ അയാള്‍ ഞങ്ങളെ രണ്ടുപേരേയും മാറി മാറി നോക്കി ‘കുച്ച്..കുച്ച്’ എന്നായി ചോദ്യം. വായില്‍ തോന്നിയ ഒരു ഹിന്ദി സിനിമയുടെ പേരു പറഞ്ഞു ഞാന്‍. ‘കുച്ച് കുച്ച് ഹോതാ ഹെ’ സിനി എനിക്കിട്ട് ഒരു നുള്ളു തന്നു. നിനക്കറിയാമോ അതിന്റെ അര്‍ത്ഥം എന്നൊരു ചോദ്യവും. ‘എന്താണ്ടൊക്കെ സംഭവിക്കുന്നു എന്നാണെന്ന് എനിക്കറിയാം’ എന്ന് ഞാന്‍ ഗമയില്‍ പറഞ്ഞു. എന്തു പറയാനാണെന്നോര്‍ത്താവും അവള്‍ ഒന്നും മിണ്ടിയില്ല. പക്ഷെ അതിനു ശേഷം വില്‍പ്പനക്കാരന്‍ ചിരിച്ചു കൊണ്ട് പറഞ്ഞതില്‍ കുച്ചും ഹോത്തായും ഹെ യും ഉണ്ടായിരുന്നെങ്കിലും അതിന്റെ കൂടെ പറഞ്ഞതൊന്നും എനിക്ക് അശേഷം മനസ്സിലായില്ല. പക്ഷെ അതെന്തോ ഗുരുത്വക്കേടാവുംന്ന് അയാളുടെ മുഖഭാവം പറഞ്ഞു. ‘ I cant understand what you said, but she can'സിനിയെ ചൂണ്ടി ഞാന്‍ പറഞ്ഞു. ബാക്കി അവള്‍ ഡീല്‍ ചെയ്യട്ടെ. 'oh, you dont know hindi? where are you from?' അയാളുടെ അടുത്ത ചോദ്യം. ‘ we are from india. are you from india?' പാക്കിയോട് ഇന്‍ഡ്യനാണോ എന്ന ചോദ്യം സിനിയുടേത്. അയാള്‍ അവിടന്ന് ഞങ്ങളെ ‘കിക്ക്’ ചെയ്ത് വെളിയിലാക്കുന്നതിനു മുന്‍പേ ഈ ചോദ്യോത്തരപംക്തി അവസാനിപ്പിച്ച് അവളുടെ കയ്യും പിടിച്ച് വലിച്ച് ഞാന്‍ നീങ്ങി. ‘ഈ ബീഫ് കഴിച്ചു കഴിയുമ്പോള്‍ പിന്നേം നിനക്ക് പലതും തോന്നും’ എന്നാണത്രേ അയാള്‍ അന്നേരം പറഞ്ഞതെന്ന് പിന്നീട് സിനിയുടെ വക ട്രാന്‍സ്ലേഷന്‍. ഉവ്വോ? എന്നാല്‍ ഒന്നു കഴിച്ചു നോക്കണമല്ലോ.


മൂന്നാമതൊരു പാക്കി കടയില്‍ കൂടി ഹാജര്‍ കൊടുത്ത് അവിടന്ന് ഒന്നും വാങ്ങാതെ ഞങ്ങള്‍ തിരിച്ചു നടക്കുകയാണ്. തിരിച്ചുള്ള ട്രാന്‍‌സ്പോര്‍ട്ടിന് ഇനിയുമുണ്ട് ഒരുപാട് സമയം. ഇനിയിപ്പൊ എന്തു ചെയ്യും. സമയം പോകണ്ടേ. പോരുന്ന വഴിക്കുള്ള അവസാനത്തെ കടയില്‍ കയറി. ഈ കടയില്‍ ഞാനാദ്യമാണെന്നും അത് ഏഷ്യന്‍ കടയാണോ എന്നറിയില്ല എന്നും ജാമ്യമെടുത്താണ് അതിനകത്തു കയറിയത്. കടയിലേക്ക് കയറുമ്പോള്‍ എന്റെ ചുണ്ടിലുണ്ടായിരുന്ന ‘കാതലാ കാതലാ’ എന്ന തമിഴ്പാട്ട് ഒറ്റ നോട്ടത്തില്‍ കൌണ്ടറില്‍ കണ്ട, തൊട്ട് കണ്ണെഴുതാവുന്ന നിറത്തിലുള്ള ആളെ കണ്ടപ്പോള്‍ ഞാന്‍ വിഴുങ്ങി. വല്ല തമിഴനുമാണെങ്കില്‍ തെറ്റിദ്ധരിക്കണ്ടാ. ഇയാളെ കണ്ടാലും തോന്നും ആ പാട്ടു പാടാന്‍, എന്ന് പറയാന്‍ ഞാന്‍ വായ തുറക്കുന്നതിനു മുന്‍പേ സിനിയുടെ ചോദ്യം. 'എടി, സിസ്റ്റര്‍ മേരി* ഇതിലെ വന്നാല്‍ എങ്ങനിരിക്കും'. അപ്പോഴാ ഞാനതു ശ്രദ്ധിക്കുന്നത്. പുറത്തു നിന്ന് നോക്കിയാല്‍ ചെറിയ കടയാണെന്നേ തോന്നൂ. അകത്തു കയറിയാലും ചെറിയ കട തന്നെയാ. പക്ഷെ ഒരു വലിയ സൂപ്പര്‍ മാര്‍ക്കറ്റില്‍ ഒതുക്കേണ്ട വസ്തുക്കള്‍ ആ കടയ്ക്കകത്തുണ്ട്, പല നിരകളായി തിരിച്ച വലിയ അലമാരികളിലായി. ഓരോ അലമാരികളുടെയും ഇടക്ക് ഒരാള്‍ക്ക് കഷ്ടി കടന്നു പോകാന്‍ പാകത്തിനുള്ള ‘ബേ’കള്‍. ഒരാള്‍ അങ്ങോട്ട് പോകുന്നതിനിടക്ക് എതിരെ വേറൊരാള്‍ വന്നാല്‍, തിരിയാതെ റിവേഴ്സ് ഗിയറില്‍ നടന്ന് കടയുടെ പുറത്തിറങ്ങി നിന്നാലേ വന്നയാള്‍ക്ക് പുറത്ത് കടക്കാനാവുകയുള്ളു. അതിലേ കൂടി, അഞ്ചടി പൊക്കവും ആറടി വീതിയും ചുറ്റളവെത്രയെന്ന് വിക്കി പോലും അളന്ന് തിട്ടപ്പെടുത്തിയിട്ടില്ലാത്തതും, പുറകില്‍ നിന്ന് നോക്കിയാല്‍ ഒരു കഥകളിക്കാരിയെ നേഴ്സ് വേഷം ഇടീച്ചതായും തോന്നിപ്പിക്കുന്ന സിസ്റ്റര്‍ മേരി അതിലേ ‘നേരേചൊവ്വേ’ കടന്നു പോകില്ല. അഥവാ ചരിഞ്ഞു കടന്നു പോകാമെന്ന് വച്ചാല്‍ തന്നെ വിക്കി* വശത്തു നിന്ന് തള്ളിക്കൊടുക്കണം. അപ്പോള്‍ ചോദ്യം വിക്കി ആരെന്നല്ലേ? അതിനിതു വരെ ഞങ്ങളെല്ലാം തല പുകഞ്ഞിരുന്നാലോചിച്ചിട്ടും ഒരു ഉത്തരം കിട്ടിയിട്ടില്ല. ഈയിടെയാണ് ഇവര്‍ തമ്മിലുള്ള കല്യാണം നടന്നത്. സിവില്‍ മാര്യേജ്. ഇംഗ്ലീഷ്കാരു പോലും ആദ്യമായാണ് ഇത്തരം ഒരു മാര്യേജില്‍ പങ്കെടുക്കുന്നതെന്ന് അവരുടെ ചില പ്രതികരണങ്ങളില്‍ നിന്ന് മനസ്സിലാക്കാന്‍ കഴിഞ്ഞു. ഡ്യൂട്ടി ആയതിനാല്‍ എനിക്കതില്‍ പങ്കുകൊള്ളാന്‍ കഴിഞ്ഞില്ലെങ്കിലും ഇവര്‍ എന്തു വേഷമായിരിക്കും ഇട്ടത് എന്ന ആകാംക്ഷ എനിക്ക് മറച്ച് വയ്ക്കാന്‍ കഴിഞ്ഞില്ല. കല്യാണത്തിന് പങ്കെടുത്തിട്ട് വന്ന ഒരു കറമ്പി പെണ്ണിനോടും ഒരു വെളുമ്പി പെണ്ണിനോടും ഞാനീ സംശയം ചോദിച്ചു. രണ്ടുപേരും ബ്രൈഡല്‍ ഡ്രെസ്സില്‍ ആയിരുന്നത്രേ. ഒരാളെയെങ്കിലും ഗ്രൂമിന്റെ വേഷത്തില്‍ കാണാമെന്ന് വിചാരിച്ച് കല്യാണം കൂടാന്‍ പോയ കറമ്പികുട്ടി നിരാശയോടെ വെളുമ്പിക്കുട്ടിയോട് ചോദിച്ചു. 'Who is the man and who is the lady between them' . മൂക്കും വായും പൊത്തി ചിരി അടക്കി കൊണ്ട് വെളുമ്പിക്കുട്ടി പറഞ്ഞു 'They both are ladies'. ‘'But one should be a man. isnt it' ‘സ്ഥാപിത ചിന്താഗതികളെ മാറ്റാന്‍ കറമ്പികുട്ടിക്കു കഴിയണില്ല. അതിനെ സാധൂകരിക്കാന്‍ പിന്നെ അവര്‍ തമ്മില്‍ നടത്തിയ ചോദ്യോത്തരങ്ങള്‍ സെന്‍സര്‍ ചെയ്യപ്പെടേണ്ടതാണെങ്കിലും അതെന്നെ ഓര്‍മിപ്പിച്ചത്, കാളിദാസന്‍ കാളിക്ഷേത്രത്തില്‍ ദേവിയെ കാണാന്‍ ചെന്നിട്ട്, ദേവിയെ കാണാതെ ക്ഷേത്രത്തിനകത്തു കയറി ഇരുന്നതും പിന്നീട് ദേവി തിരിച്ചു വന്നപ്പോള്‍ അടഞ്ഞ വാതിലിനകത്ത് ആളുണ്ടെന്ന് തോന്നിയിട്ട് നടത്തിയ, ഇതിനോട് ഏതാണ്ടൊക്കെ സമാനമായ ഒരു ചോദ്യോത്തര പംക്തിയുമാണ്.എന്തൊക്കെയായാലും ആ കടയില്‍ കൂടി സുഗമമായ ഒരു യാത്ര സിസ്റ്റര്‍ മേരിക്ക് സാധ്യമല്ല എന്നുള്ളത് മൂന്നു തരം. കടക്കാരന്‍ ചിലപ്പോള്‍ സിസ്റ്ററില്‍ നിന്ന് ഹെവി ഡ്യൂട്ടി ഈടാക്കാനും മതി.


അവിടത്തെ സാധനങ്ങളുടെ ബാഹുല്യം കണ്ട്, അമ്പലം ചെറുതാണെങ്കിലും പ്രതിഷ്ഠ വലുതാണല്ലൊ എന്നൊക്കെ കലപിലാന്നു മലയാളത്തില്‍ പറഞ്ഞ് അവിടന്നും ഒന്നും വാങ്ങാതെ കൌണ്ടറുകാരനെ മൈന്റ് പോലും ചെയ്യാതെ പുറത്തിറങ്ങാന്‍ തുടങ്ങിയപ്പോള്‍ പരുക്കന്‍ സ്വരത്തില്‍ ഒരു മലയാളകൊഞ്ചല്‍ ‘എന്തെങ്കിലും സഹായിക്കണോ?” നമ്മുടെ ഗൌണ്ടര്‍, അല്ല കൌണ്ടര്‍ ആണ്. ഭഗവാനേ ഇയാള്‍ക്ക് മലയാളം അറിയാമായിരുന്നോ? ആള്‍ ശ്രീലങ്കന്‍. പക്ഷെ മലയാളം സിനിമകള്‍ കാണാറുണ്ടത്രേ. ഗ്രാമര്‍ മിസ്റ്റേക്സ് ഒണ്ടെങ്കിലെന്താ. അയാള്‍ ഞങ്ങളോട് മലയാളത്തിലാണ് മുഴുവന്‍ സംസാരിച്ചത്. ശ്രീലങ്കനായ ഒരാളില്‍ നിന്നും മലയാളം കേള്‍ക്കാന്‍ കഴിഞ്ഞതില്‍ സന്തോഷമുണ്ട് എന്നൊക്കെ പറഞ്ഞും പറയാതെ വിഴുങ്ങിപ്പോയ മലയാളം കമന്റുകള്‍ക്ക് മനസ്സാ നന്ദി പറഞ്ഞും അവിടന്നും ഊരി ഏതാണ്ട് വൈകുന്നേരത്തോടെ പരിക്കുകളൊന്നും പറ്റാതെ റൂമണഞ്ഞു

*പേരുകള്‍ മുഴുവനായും വ്യാജന്‍
18 comments

Thursday, 22 May 2008

ഒരു പിടി ചോറ്

ദൈവം മനുഷ്യരെ പരീക്ഷിക്കുന്നത് ഭിക്ഷക്കാരുടേയും അവശത അനുഭവിക്കുന്നവരുടേയും രൂപത്തിലായിരിക്കുമെന്ന്, അമ്മാമ്മ [അച്ചാമ്മ] ഞങ്ങള്‍ കുട്ടികള്‍ക്ക് ചെറുപ്പത്തില്‍ പറഞ്ഞു തരുമായിരുന്നു. ഭിക്ഷക്കായി വരുന്നവര്‍ക്ക്, കയ്യില്‍ കാശൊന്നുമില്ലെങ്കില്‍ ഒരുപിടി അരിയെങ്കിലും കൊടുത്തുവിടുമായിരുന്നു അമ്മാ‍മ്മ. അച്ചാമ്മയേയും അമ്മാമ്മയേയും ‘അമ്മാമ്മ’ എന്നു തന്നെയാണ് ഞങ്ങള്‍ ചെറുപ്പത്തിലേ മുതല്‍വിളിച്ചിരുന്നത്. വിളിക്കുമ്പോള്‍ തിരിച്ചറിയാന്‍ രണ്ടുപേരേയും അവരവരുടെ സ്ഥലപ്പേര്‍ മുന്‍പില്‍ചേര്‍ത്തു വിളിക്കുമായിരുന്നു ആ‍ദ്യമൊക്കെ. അമ്മാമ്മ ഞങ്ങളുടെ മാത്രം അമ്മാമ്മയായിരുന്നില്ല,അയല്‍ക്കാരുടേയും പരിചയക്കാരുടേയും എല്ലാം അമ്മാമ്മ ആയിരുന്നു.മക്കള്‍ വളരേ ചെറുതായിരുന്നപ്പോഴേ വിധവയായതായിരുന്നു അമ്മാമ്മ. പിന്നീട് സ്വന്തം വീ‍ട്ടിലെത്തി ഇളയ ആങ്ങളയുടെ തണലില്‍ ജീവിച്ച്, പിന്നീടൊരു വിവാഹത്തിന് എല്ലാവരും നിര്‍ബന്ധിച്ചിട്ടുംതയ്യാറാകാതെ ‘എന്റെ കുഞ്ഞുങ്ങളെ കണ്ടവനെ കൊണ്ട് ചീത്ത കേള്‍പ്പിക്കാന്‍ വയ്യ’ എന്നു പറഞ്ഞ് അവര്‍ക്കായി അദ്ധ്വാനിച്ച്, അവര്‍ക്കായി ജീവിതം മാറ്റി വച്ചു അമ്മാമ്മ. പിന്നീട് മകളെ വിവാഹംകഴിച്ചയച്ച്, മകനും ജോലി ആയി, അവന്റെ കുഞ്ഞുങ്ങളുടെ മുഖങ്ങളും കണ്ട ശേഷം, സ്വന്തം മണ്ണില്‍കിടന്നേ മരിക്കൂ എന്ന ശപഥം അമ്മാമ്മ മറന്നു പോയി. അച്ഛനുമമ്മയ്ക്കും സ്ഥലം മാറ്റം കിട്ടുന്നതനുസരിച്ച് കുടുംബവും നീങ്ങുമ്പോള്‍, അമ്മാമ്മ ഞങ്ങളുടെ ഒപ്പം തന്നെ ഉണ്ടായിരുന്നു.സത്യത്തില്‍ അമ്മാമ്മ എന്ന അച്ചുതണ്ടില്‍ കറങ്ങുന്ന ചക്രത്തിന്റെ ഭാഗങ്ങള്‍ മാത്രമായി തീര്‍ന്നിരുന്നു, ഒരു കാലത്ത് ഞങ്ങളെല്ലാം. അമ്മയുടെ അമ്മയുടെ ചരിത്രവും വിഭിന്നമായിരുന്നില്ല. അമ്മാമ്മയുടെ [അമ്മയുടെ അമ്മ]ഏറ്റവുംഇളയ മകളായ എന്റെ അമ്മയ്ക്കു മുന്‍പ്, തന്റെ അഞ്ചു മക്കളേയും, അമ്മ പിറന്ന് അധികമാകുന്നതിന്മുന്‍പ് ഭര്‍ത്താവിനേയും നഷ്ടപ്പെട്ടിരുന്ന അമ്മയുടെ അമ്മയ്ക്ക്, അവരെല്ലാം ഉറങ്ങുന്ന മണ്ണു വിട്ടു മാറിനില്‍ക്കാന്‍ ഒരിക്കലും കഴിഞ്ഞിരുന്നില്ല. തുടര്‍ച്ചയായി നേരിട്ട ദുരന്തങ്ങളുടെയും ഒറ്റപ്പെട്ടു പോയജീവിതത്തിന്റേയും കയ്പ്പുകളിറക്കി എന്നും സമൂഹത്തില്‍ നിന്നു പുറം തിരിഞ്ഞ്, ഏകാന്തതയിലിരുന്ന് മുറുക്കാന്‍ ചവച്ച് , ഭാവങ്ങള്‍ അധികമില്ലാത്ത ചില നിശ്ചലഛായാചിത്രങ്ങള്‍ മാത്രം എല്ല്ലാവരുടെയുംമനസ്സില്‍ അവശേഷിപ്പിച്ചിരുന്ന അമ്മയുടെ അമ്മയേക്കാള്‍, അമ്മയുടെ നാട്ടുകാര്‍ മനസ്സില്‍ചേര്‍ത്തത്, എപ്പോഴും ചിരിച്ച്, പഴം കഥകള്‍ പറഞ്ഞ്, പാട്ടുകള്‍ പാടി വയസ്സിനു തോല്‍പ്പിക്കാനാവാത്ത പ്രസരിപ്പോടെ നടന്നിരുന്ന അച്ഛന്റെ അമ്മയെ ആണ്. അമ്മയുടെ സ്ഥലത്ത് ഞങ്ങള്‍ സ്ഥിരതാമസമാക്കിയതിനു ശേഷം ആ സ്ഥലത്തോട് അമ്മാമ്മയും, തിരിച്ച് ആ നാട്ടുകാര്‍ അമ്മാമ്മയോടും അത്രയധികം ഇണങ്ങിച്ചേര്‍ന്നിരുന്നു.രാമായണമഹാഭാരതകഥകളുള്‍പ്പെടെ ഒരുപാട് പഴംകഥകളും പാട്ടുകളും എല്ലാം പറഞ്ഞുതരുമായിരുന്നു,അമ്മാമ്മ. അവയില്‍ പലതിലും ദാരിദ്ര്യവും ദൈവസ്നേഹവുമെല്ലാംവിഷയങ്ങളായിരുന്നു. ഇത് പിന്നീട് ഞങ്ങളുടെ വളര്‍ച്ചയില്‍, അവശതയനുഭവിക്കുന്നവരോട് കാണിക്കുന്ന വെറും ഒരു ദയാവായ്പ്പിനപ്പുറം അവരുടെ പ്രശ്നങ്ങളിലേക്ക് മനസ്സു കൊണ്ട് ഇറങ്ങിച്ചെല്ലാന്‍ ഞങ്ങളെ പാകപ്പെടുത്തിയിട്ടുണ്ടെന്നു തോന്നുന്നു. ഞങ്ങളാരേക്കാള്‍ അതിന്റെമൂര്‍ദ്ധഭാവം എന്റെ ജേഷ്ഠനിലായിരുന്നു. ചേട്ടന്റെ, മാസാവസാനം കാലിയായി പോകുന്ന പോക്കറ്റിനെകുറിച്ച് ‘സ്വന്തം കാര്യത്തിനെങ്കിലും ബാക്കിയെന്തെങ്കിലും അവന്‍ കാണണ്ടേ’ എന്ന് അമ്മ വേവലാതിപ്പെടുമ്പോള്‍, വര്‍ദ്ധിച്ചു വരുന്ന ആവശ്യങ്ങളും മാസത്തില്‍ ഒരിക്കല്‍ മാത്രം നിറയുന്ന പേഴ്സിന്റെ വലിപ്പവും തമ്മില്‍ ഒത്തുപോകുന്നതിനുള്ള കൂട്ടലുകള്‍ക്കും കിഴിക്കലുകള്‍ക്കുമിടയില്‍ചേട്ടന്റെയത്രയും നിസ്വാര്‍ത്ഥരാവാന്‍ സാധിക്കാത്തത്, ഞങ്ങളുടെ ഒരു ന്യൂനതയല്ലേയെന്ന് ഞാന്‍സ്വയം കുറ്റപ്പെടുത്താറാണ് പതിവ്. ദൈവസാന്നിധ്യം മനസ്സിനെ തൊടുന്ന നന്മയുടെ ഇത്തരംകണക്കുകളൊന്നും കൂട്ടിവച്ചിട്ടില്ലെകിലും വര്‍ഷങ്ങള്‍ക്കു മുന്‍പ്, എരിഞ്ഞു തീരാറായ ഒരു പ്രാണന്റെപൊരിയുന്ന വയറിന് ഒരുപിടി ചോറു കൊടുക്കാന്‍ കഴിയാതിരുന്നതിന്റെ കുറ്റബോധം ഓര്‍മ്മകള്‍ നഷ്ടപ്പെട്ട് ശയ്യാവലംബിയാകും വരെ അമ്മാമ്മയെ കുത്തി നോവിച്ചിരുന്നു. ആ ഓര്‍മ്മകള്‍ ഇന്നും വേട്ടയാടുന്ന ഞങ്ങളേയും.

കുറച്ചു വീടുകള്‍ക്ക് അപ്പുറം താമസിച്ചിരുന്ന ഒരു മീന്‍‌കച്ചവടക്കാരനായിരുന്നു ഗോപാലന്‍‌ചേട്ടന്‍. മീന്‍കച്ചവടമില്ലാത്തപ്പോള്‍ എന്തു കൂലിപ്പണിക്കും പോകുമായിരുന്നു.. അമ്മാമ്മയോട് വളരേഇഷ്ടമുണ്ടായിരുന്ന നാട്ടുകാരിലൊരാളും അമ്മാമ്മയുടെ ‘സ്ഥിരം പറ്റുപടി’ മീന്‍‌കാരനുമായിരുന്നു ഇദ്ദേഹം. തലയില്‍ വളച്ചു ചുറ്റിവച്ച ഒരു തോര്‍ത്തിനു മുകളില്‍ അലൂമിനിയത്തിന്റെ വലിയ മീന്‍‌ചരുവം വച്ച് ഒരു പ്രത്യേകകൂവി വിളിയോ‍ടെ വരുന്ന ഗോപാലന്‍‌ചേട്ടന്റെ കൂക്ക് ദൂരെ നിന്നു കേള്‍ക്കുമ്പോള്‍ തന്നെ അമ്മാമ്മ ചട്ടിയും കാശുമായി തയ്യാറായിരിക്കും. വീടിന്റെ മുന്നിലുള്ള, അക്കാലത്ത് ചെങ്കല്ലായിരുന്ന റോഡിന്റെ ഓരത്ത് മീന്‍ ചരുവം ഇറക്കി വച്ച്, അമ്മാമ്മയോട് കുശലം പറഞ്ഞ് മീനും തന്നിട്ട് പോകുമായിരുന്ന ഗോപാലന്‍‌ചേട്ടനെ പിന്നീട് പല വൈകുന്നേരങ്ങളിലും കാണുന്നത്, അല്‍പ്പം മിനുങ്ങി, മെല്ലെ വേച്ചു നടന്ന്, ചുണ്ടില്‍ വ്യക്തമല്ലാത്ത ഒരു നാടന്‍പാട്ടും കയ്യില്‍ എരിയുന്ന ബീഡിയുമായി പോകുന്നതാണ്. മിനുങ്ങുമെങ്കിലും ഗോപാലന്‍‌ചേട്ടന്‍ ആര്‍ക്കും ഒരു ഉപദ്രവവുമായിരുന്നില്ല. ഭാര്യയും രണ്ടു മക്കളുമായിരുന്നു ഗോപാലന്‍‌ചേട്ടനുണ്ടായിരുന്നത്. മൂത്ത മകളും കുടുംബവും അധികം അകലെയല്ലാതെ താമസിച്ചിരുന്നു. ചെറുപ്പത്തിലെ തന്നെ മദ്യത്തിന് വല്ലാതെ അടിപ്പെട്ടുപോയിരുന്ന ഇളയ മകന്റെ വഴിവിട്ട നടപ്പിന് ഗോപാലന്‍‌ചേട്ടന്‍ കണ്ട പരിഹാരം അവനെ കല്ല്യാണം കഴിപ്പിക്കുക എന്നതായിരുന്നു. എന്നാല്‍ പിന്നീട് കഞ്ചാവിനും കൂടി അടിപ്പെട്ട അയാളുടെ മര്‍ദ്ദനം താങ്ങാനാവാതെ ഭാര്യ കൈക്കുഞ്ഞുമായി ജീവരക്ഷാര്‍ത്ഥം സ്വന്തം വീട്ടിലേക്ക് പോയി. കഞ്ചാവിന്റെ ലഹരി മനുഷ്യനെ ആ പേരിനര്‍ഹനല്ലാതാക്കുമെന്ന് എന്നെ പഠിപ്പിച്ച ആദ്യ ഉദാഹരണമായിരുന്നു ഇയാള്‍. ഒരു പണിക്കും പോകാതെ കഞ്ചാവിന്റെ ലഹരിയില്‍ മുഴുവനായി അടിമപ്പെട്ട്, അതിനുള്ളപണം കണ്ടെത്താന്‍ വീട്ടുപകരണങ്ങളും പെറുക്കി വില്‍ക്കാന്‍ തുടങ്ങിയപ്പോള്‍, അതിനെ എതിര്‍ത്ത ഗോപാലന്‍‌ചേട്ടനേയും ഭാര്യയേയും അയാള്‍ നിഷ്കരുണം മര്‍ദ്ദിച്ചു. പിന്നീട് ലഹരിയുടെ പുറത്ത് മാതാപിതാക്കളെ പുലഭ്യം പറയുന്നതിലും മര്‍ദ്ദിക്കുന്നതിലും അയാള്‍ മറ്റൊരു ലഹരി കണ്ടെത്തി.ഉപദ്രവം സഹിക്കാനാവാതെ ഗോപാല‌ചേട്ടന്റെ ഭാര്യ അടുത്തുള്ള മകളുടെ വിട്ടിലേക്ക് താമസം മാറ്റി.ഈ വിഷമഘട്ടത്തിലും, താന്‍ കൂടെ മകള്‍ക്കും, ഒരുപാടു വയറുകള്‍ക്ക് അഷ്ടിക്കുള്ള വക ഒറ്റക്കുകണ്ടെത്തേണ്ട മകളുടെ ഭര്‍ത്താവിനും ഒരു ഭാരമാകാന്‍ ഗോപാലന്‍‌ചേട്ടന്റെ അഭിമാനം സമ്മതിച്ചില്ലഎന്നു തോന്നുന്നു. മകന്റെ പുലഭ്യം കേട്ട്, അവന്റെ ഉപദ്രവങ്ങളില്‍ നിന്ന് ഒഴിഞ്ഞു മാറി നടന്ന്അയാള്‍ അവിടെ തന്നെ ജീവിച്ചു. പിന്നീട് ഏതാണ്ട് ഒരു വര്‍ഷത്തിനുള്ളില്‍ തന്നെയാകണം, എന്റെമനസ്സിലെ ഗോപാലന്‍‌ചേട്ടന്റെ ചിത്രം ചുമച്ച്, പണിയൊന്നും ചെയ്യാനാവാത്തത്ര അവശതയില്‍ അസ്ഥിയും തോലും മാത്രമായി മാറിയത്. അപ്പോഴും സ്വന്തം വീട്ടില്‍ തന്നെയാണ് അദ്ദേഹംതാമസിച്ചിരുന്നത്. ആ വീടിന്റെ ഒന്നോ രണ്ടോ മുറികള്‍ മാത്രമാണ് അപ്പോള്‍ ബാക്കിയുണ്ടായിരുന്നത്. ബാക്കിയെല്ലാം മകന്‍ ഇടിച്ച് തകര്‍ത്തിരുന്നു. ഇപ്രകാരം മകന്‍ പിശാചിന്റെ രൂപം പ്രാപിക്കുന്നസമയങ്ങളില്‍ എതിര്‍ക്കാനോ അതു കണ്ടു നില്‍ക്കാനോ ആകാതെ, ഗോപാലന്‍‌ചേട്ടന്‍ ഇറങ്ങിഎങ്ങോട്ടെങ്കിലും നടന്നു കളയുമായിരുന്നു. ചിലപ്പോള്‍ അന്തിയുറക്കവും ഏതെങ്കിലും കടത്തിണ്ണകളിലാവും. മകന്‍ ഇല്ല എന്നുറപ്പു വരുത്തിയിട്ടേ വീട്ടിലേക്ക് ചെല്ലുമായിരുന്നുള്ളു. തീരെ പറ്റാതാകുമ്പോള്‍ വല്ലപ്പോഴും മകളുടെ അടുത്തു പോയി ഭക്ഷണം കഴിക്കുകയോ അല്ലെങ്കില്‍ മകള്‍ ഇങ്ങോട്ട് ഭക്ഷണം കൊണ്ട് വന്നു കൊടുക്കുകയോ ചെയ്യുമായിരുന്നു.

അങ്ങിനെയിരിക്കുമ്പോള്‍ ഒരു ദിവസം ഉച്ച കഴിഞ്ഞ്, അച്ഛനുമമ്മയും ജോലിക്കു പോയിട്ട്, വീട്ടില്‍ ഞങ്ങള്‍ കുട്ടികളും അമ്മാമ്മമാരും മാത്രമുള്ള സമയത്ത്, ഗോപാലന്‍‌ചേട്ടന്‍ ഞങ്ങളുടെ വീട്ടുവാതില്‍ക്കല്‍ വന്നു. വരാന്തയില്‍ പോലും കയറാതെ മുറ്റത്തു തന്നെ കുന്തിച്ചിരുന്നിട്ട് ‘ചോറിരിപ്പൊണ്ടോ അമ്മാമ്മെ’ എന്നു ചോദിച്ചു. ചോറുണ്ടായിരുന്നു. പക്ഷെ ഞങ്ങളുടെയെല്ലാം ഭക്ഷണം കഴിഞ്ഞ സമയമായതിനാല്‍ കറികളെല്ലാം തീര്‍ന്നു പോയിരുന്നു. അച്ചാര്‍ മാത്രം കൂട്ടി എങ്ങിനെയാ ഒരാള്‍ക്ക് ഊണ് കൊടുക്കുന്നതെന്നു തോന്നിയതിനാലാവാം ‘കറിയെല്ലാം തീര്‍ന്നു പോയല്ലോ ഗോപാലാ. ഒന്നിരുന്നാല്‍ ഞാനൊരു മുട്ടയെങ്കിലും വറുത്തെടുക്കാം’ എന്ന് അമ്മാമ്മ പറഞ്ഞത്. ‘ഓ.അല്ലേല്‍ വേണ്ട അമ്മാമ്മെ’ എന്നു പറഞ്ഞ് ഗോപാലന്‍‌ചേട്ടനെണീറ്റ് സാവകാശം നടന്നു പോയി. കറിയില്ലാഞ്ഞിട്ടാകുമോ, അല്ലെങ്കില്‍ മകളുടെ വീട്ടില്‍ ചെന്ന് കഴിക്കാനായിട്ടാകുമോ എന്നീ ആശങ്കകളെല്ല്ലാം അമ്മാമ്മയ്ക്കുണ്ടായിട്ടുണ്ടാകാം. ഒന്നും പറയാതെ അയാള്‍ പോകുന്നത് നോക്കി നില്‍ക്കുക മാത്രമാണ് അമ്മാമ്മ ചെയ്തത്. കൂടെ ഞങ്ങളും.പിറ്റെ ദിവസം രാവിലെ, ഗോപാലന്‍‌ചേട്ടന്‍ വീട്ടില്‍ വെറും തറയില്‍ മരിച്ചു കിടക്കുന്നു എന്ന വാര്‍ത്ത,കുട്ടികളുള്‍പ്പെടെയുള്ള എല്ലാവരുടേയും മനസ്സിന് വല്ലാത്തൊരാഘാതവും തന്നു കൊണ്ടാണ് ഞങ്ങളെ വിളിച്ചെഴുന്നേല്‍പ്പിച്ചത്. മരണത്തിനു തൊട്ടുമുന്‍പുള്ള ജീവന്റെ അവസാന എരിച്ചിലിനുംപിടച്ചിലിനുമിടയിലാണോ അദ്ദേഹം ഇവിടെ വന്ന് ഒരു പിടി ചോറു ചോദിച്ചത്? ആ എരിച്ചിലിനേയും മറികടന്ന്, ഞങ്ങള്‍ക്ക് ഒരു ബുദ്ധിമുട്ടാവേണ്ടാ എന്ന് അദ്ദേഹത്തിന്റെ അഭിമാനം അദ്ദേഹത്തെവിലക്കിയിരിക്കുമോ? എന്തു കൊണ്ട് അദ്ദേഹം മകളുടെ അടുത്തേക്ക് പോയില്ല? അവിടെ വരെ നടന്നെത്താന്‍ കഴിയാത്തതിനാല്‍ വീട്ടിലെക്ക് പോ‍യതാണോ? ചെന്ന ഉടനെ അവിടെ വീണ് മരിച്ചോ അതോ രാത്രിയിലെപ്പോഴെങ്കിലുമോ? മരിക്കുന്നതിനു മുന്‍പ് ഒരു തുള്ളി വെള്ളം അദ്ദേഹംകുടിച്ചിട്ടുണ്ടാകുമോ? ആര്‍ക്കും ഉത്തരമറിയാത്ത ഈ ചോദ്യങ്ങള്‍ ഒരുപാടു വര്‍ഷങ്ങള്‍ക്ക് ശേഷം ഇന്നും ഞങ്ങളുടെ മനസ്സിനെ മുറിച്ച് രക്തം കിനിയിപ്പിക്കുന്നു. അന്ന് ഒരുപിടി ഭക്ഷണം അദ്ദേഹത്തിന് കൊടുക്കാന്‍ കഴിഞ്ഞിരുന്നെങ്കില്‍ ഇവയില്‍ പല ചോദ്യങ്ങളും ഞങ്ങളുടെ മാനസ്സില്‍ ഉദിക്കുകയേ ഇല്ലായിരുന്നു. ബാക്കി ചോദ്യങ്ങളെ കുറ്റബോധമില്ലാതെ ഞങ്ങള്‍ക്ക് മറക്കാനും കഴിയുമായിരുന്നു. ഇന്ന് എന്തൊക്കെ ചെയ്തു എന്ന് വന്നാലും ഈ കുറ്റബോധത്തിന് അതൊന്നും ഒരുപരിഹാരമാവാത്തതെന്തേ എന്ന് ഖേദപൂര്‍വം ഓര്‍ക്കുന്നു.

Friday, 9 May 2008

കിട്ടാതെ പോയ....

തൊണ്ണൂറുകളുടെ ആദ്യത്തിലേപ്പോഴോ ആണെന്നു തോന്നുന്നു, എന്റെ അമ്മ ഒരു സര്‍ക്കാര്‍ താലൂക്ക് ആസ്പത്രിയില്‍ നോണ്‍ മെഡിക്കല്‍ സൂപ്പര്‍വൈസര്‍ തസ്തികയില്‍ ജോലി ചെയ്യുന്ന സമയം. ഒരു ദിവസം ഉച്ചയോടടുത്ത് ഒരു ശിപായി വന്ന്, ഹോസ്പിറ്റല്‍ സുപ്രണ്ട് അമ്മയോട് പെട്ടെന്ന് ഒന്ന് സൂപ്രണ്ടിന്റെ മുറിയിലേക്ക് ചെല്ലാന്‍ ആവശ്യപ്പെട്ടതായി അറിയിച്ചു. അമ്മ അവിടെ എത്തുമ്പോള്‍ അതേ ആസ്പത്രിയിലെ ജോലിക്കാരായ ഒരു നേഴ്സും ഒരു നേഴ്സിങ് അസിസ്റ്റന്റും സൂപ്രണ്ടിന്റെ മുറിയിലുണ്ടായിരുന്നു. സൂപ്രണ്ടിനെ കൂടാതെ മുറിയിലുണ്ടായിരുന്ന നാലാമനെ അമ്മക്ക് തീരെ പരിചയമില്ല. ഒരു നാല്‍പ്പതിനടുത്ത് വയസ്സ് തോന്നിക്കുന്ന, ചടച്ച, ലുങ്കിയും ഷര്‍ട്ടുമിട്ട ഒരു മനുഷ്യന്‍. ‘ദാ, നിങ്ങള്‍ പറഞ്ഞ പേരില്‍ ഈ ആസ്പത്രിയില്‍ ജോലി ചെയ്യുന്ന മൂന്നാമത്തെ ആളും എത്തി. ഇതാണോ ആളെന്ന് നോക്ക്.’ പ്രശ്നമൊന്നുമില്ല എന്ന മട്ടില്‍ അമ്മയെ നോക്കി കണ്ണിറുക്കി ചിരിച്ചിട്ട് സൂ‍പ്രണ്ട് ആ മനുഷ്യനോട് ചോദിച്ചു. അമ്മയുടെ അതേ പേരുകാരായ മറ്റു രണ്ടു പേരുടെ മുഖങ്ങള്‍ അമ്മ അപ്പോഴാണ് ശ്രദ്ധിച്ചത്. അനാവശ്യമായി അലോസരപ്പെടുത്തിയതിന്റെ ഒരു ദേഷ്യഭാവം അവരുടെ മുഖത്തുണ്ടായിരുന്നു.‘ഇതല്ല. വേറൊരു .......സിസ്റ്ററാ’ അയാള്‍ പറഞ്ഞു‘എന്റെ അറിവില്‍ താന്‍ പറഞ്ഞ പേരില്‍ ഈ ആസ്പത്രിയില്‍ ജോലി ചെയ്യുന്ന മൂന്നേ മൂന്നു പേര്‍ ഇവരാണ്. ഇനിയും തനിക്ക് ആളെ കണ്ടുപിടിക്കണമെങ്കില്‍ ഏതെങ്കിലും പോലീസ്‌സ്റ്റേഷനില്‍ ചെന്ന് പരാതിപറയ്’ എന്നു പറഞ്ഞിട്ട് സൂപ്രണ്ട് അയാളെ പറഞ്ഞു വിട്ടു.ജോലിക്കിടയില്‍ വിളിപ്പിക്കേണ്ടി വന്നതില്‍ ക്ഷമ പറഞ്ഞു കൊണ്ട് സൂപ്രണ്ടാണ് കാര്യങ്ങള്‍ ഈ മൂന്ന് ‘വിവാദ’ പേരുകാരോട് വെളിപ്പെടുത്തിയത്. മൂന്നു നാലു ദിവസങ്ങള്‍ക്കു മുന്‍പ്, അപ്പോള്‍ അവിടെ നിന്നിറങ്ങിപ്പോയ അയാള്‍, ആയിടെ പരിചയപ്പെട്ട ഒരു സ്ത്രീയുമായി ഒരു ഹോട്ടല്‍ മുറിയില്‍ അന്തിയുറങ്ങിയത്രേ. അവര്‍ അയാളോട് പറഞ്ഞത്, അവര്‍ അമ്മ ജോലി ചെയ്യുന്ന അതേ ആസ്പത്രിയില്‍ നേഴ്സ് ആണെന്നും അവരുടെ പേര്‍ ‘......’ ആണെന്നും. [അമ്മയുടെയും മറ്റ് രണ്ട് സ്റ്റാഫിന്റേയും പേര്‍ തന്നെ]. തന്റെ ‘ചാര്‍ജി’നു പുറമേ അഡ്വാന്‍സ് ആയി നല്ലൊരു സംഖ്യയും വാങ്ങി, അന്നു വൈകിട്ടും കാണാമെന്ന ഉറപ്പില്‍ ടി.കക്ഷി രാവിലെ സ്ഥലം വിട്ടു. അന്നു വൈകിട്ടോ അതിനടുത്ത ദിവസങ്ങളിലോ ഒന്നും പ്രത്യക്ഷപ്പെടാതായപ്പോഴാണ് തന്റെ കാശും അടിച്ചു മാറ്റി മേല്‍പ്പറഞ്ഞ ‘സിസ്റ്റര്‍’ മുങ്ങി എന്ന് ഇദ്ദേഹത്തിന് മനസ്സിലായത്. ആളെ കയ്യോടെ പിടിച്ച് കാശ് തിരികെ വാങ്ങാന്‍ പുറപ്പെട്ടതാണ് ഈ മാന്യന്‍. നല്ല തിരക്കുള്ള, സാമാന്യം വലിയ ആ ആസ്പത്രിയില്‍ ‘ആളെ’ അന്വേഷിച്ച് തേരാപാരാ നടന്ന ഈ മനുഷ്യന്‍ അവസാ‍നം സൂപ്രണ്ടിന്റെ മുറിയിലേക്ക് എത്തിക്കപ്പെടുകയായിരുന്നു. അന്ന് വൈകീട്ട് ഈ സംഭവം അമ്മ വീട്ടില്‍ വന്നു പറഞ്ഞപ്പോള്‍ ‘ഇവനെയൊക്കെ അടിച്ച് കയ്യും കാലും ഒടിക്കുകയാണ് വേണ്ടത്’എന്ന് പറഞ്ഞാണ് അച്‌ഛന്‍ പ്രതികരിച്ചത്. അമ്മയുടെ പേരുകാരായ, അമ്മയേക്കാള്‍ ചെറുപ്പക്കാരായ മറ്റ് രണ്ടു പേരുടെ ഭര്‍ത്താക്കന്മാരും ഏതാണ്ട് ഇതേ രീതിയിലാണ് പ്രതികരിച്ചത് എന്നറിയാന്‍ കഴിഞ്ഞു. പക്ഷെ എനിക്ക് ആ ‘മാന്യ’ന്റെ ‘സത്യസന്ധത’യില്‍ അല്‍പ്പം ആദരവാണ് തോന്നിയത്. പോയാല്‍ ഒരു വാക്ക്, കിട്ടിയാല്‍ നഷ്ടപ്പെട്ട കാശ് , എന്നൊരു പടുബുദ്ധി തോന്നിയിട്ട് അയാള്‍ അവരെ ആരെയെങ്കിലും ചൂണ്ടിക്കാണിച്ചിരുന്നെങ്കില്‍...പല പകല്‍മാന്യന്മാര്‍ക്കും മാന്യതയുടെ ആ ലേബല്‍ ഉള്ളിടത്തോളമുള്ള ബലം പിടുത്തമേ ഉള്ളു. ഒരിക്കല്‍ അത് നഷ്ടപ്പെട്ടാല്‍ പിന്നെ എത്രടം വരെ അധ:പ്പതിക്കുന്നതിനും അവര്‍ക്ക് ഒരു മടിയും കാണില്ല. അവിടന്നും താഴ്ന്ന്, മുഴുവന്‍ മുങ്ങിയാല്‍ കുളിരില്ല എന്ന അവസ്ഥയില്‍ ഒരു അന്തോം കുന്തോം ഇല്ലാതെ അടക്കുന്ന മേല്‍ പറഞ്ഞ പോലത്തെ ഒരു മാന്യദേഹത്തിന് , വേണമെങ്കില്‍ ‘എന്തും’ പറയാമായിരുന്നു.പ്രബുദ്ധരാണ് നമ്മള്‍ മലയാളികള്‍. 'Seeing is believing' എന്ന തത്വത്തില്‍ വിശ്വസിക്കുന്നവര്‍. ഭാവനാസമ്പന്നരാണ് പലരും. 'Behind the curtain' കാര്യങ്ങളെ കുറിച്ച് ഒരുപാട് ഭാവനാസൃഷ്ടികള്‍ ഉണ്ടാക്കാനും അറിയാം. അയാള്‍ മറിച്ചെന്തെങ്കിലും പറഞ്ഞിരുന്നെങ്കില്‍ അതില്‍ എന്തെങ്കിലും വാസ്തവമുണ്ടായ്ക്കൂടേ എന്നും തീയില്ല്ലാതെ പുകയുണ്ടാകുമോ എന്നും ഒരു ആവറേജ് മലയാളി ചിന്തിക്കും. വിശ്വാസത്തേയും അവിശ്വാസത്തേയും വേര്‍തിരിച്ചിരിക്കുന്നത് വളരേ നേര്‍ത്ത ഒരു സ്തരം കൊണ്ടാണ്
Posted by lakshmy at 10:44 21 comments